Utbrottet skedde klockan 14.11 lokal tid på White Island, en liten ö omkring fem mil från Nya Zeelands norra huvudös östkust. På bilder syns hur ett stort askmoln breder ut sig över ön.

Den obebodda vulkanön är ett populärt turistmål. Polisen uppger att 23 personer räddades från ön, varav flera tros vara turister från ett kryssningsfartyg. Fem av dem har sedan dött av sina skador. De 18 överlevande behandlas för sina skador, som bland annat handlar om allvarliga brännskador.

Totalt kan omkring 50 personer ha befunnit sig på ön när utbrottet ägde rum, enligt polis.

Artikelbild

| Bild från det nyzeeländska forskningsinstitutet GNS Science visar rökpelare från White Island.

"Baserat på den information vi har gör vi bedömningen att det inte finns några fler överlevande på ön", skriver polisen i ett uttalande.

"Polisen tror att de som kunde räddas levande från ön har räddats i samband med evakueringen".

Stod vid kanten

På bilder från webbkameror vid vulkanen, som automatpubliceras på en hemsida var tionde minut, kan man se att en turistgrupp befann sig vid kraterns kant strax före utbrottet.

På den sista bilden, en minut före utbrottet, syns hur gruppen precis börjat vandra bort från kanten.

Det här är så ofattbart, säger Michael Schade, turist från San Francisco, som lämnade ön bara några minuter före utbrottet.
Hela vår grupp stod på kanten till huvudkratern knappt en halvtimme innan.

Flertal utbrott

Utbrottet har föregåtts av flera veckors registrerad aktivitet. Enligt det nyzeeländska forskningsinstitutet GNS Science kan ett nytt utbrott komma de närmaste dagarna. Vulkanen har haft ett flertal utbrott de senaste 50 åren, senast 2016.

White Island, även känd som Whakaari, ligger i den populära turistdestinationen Bay of Plenty. Omkring 10 000 personer besöker vulkanön varje år.

Enligt utrikesdepartementet finns inga uppgifter om att det skulle ha finnits några svenskar i området.

Ambassaden i Canberra har kontakt med lokala myndigheter, säger Anna Lundbladh, presstalesperson på UD.